#Quem é Whole Foods, a rede de supermercados, queridinha da América que a Amazon comprou por US 13,7 Bilhões

Whole Foods Market Inc. é uma cadeia de supermercados americano que comercializa exclusivamente alimentos sem conservantes, corantes, saborizadores artificiais, adoçantes e gorduras hidrogenadas artificiais.

É o primeiro supermercado orgânico certificado dos Estados Unidos, o que significa que garante, os padrões do Programa Orgânico Nacional, a integridade orgânica dos produtos heterogêneos desde o momento em que chegam às lojas até serem colocadas em um carrinho de compras. A empresa também vende muitos alimentos e produtos orgânicos certificados pelo USDA que visam ser ambientalmente amigáveis ​​e ecologicamente responsáveis.

Trajetória da empresa

Em 1978, Mackey e Renee Lawson emprestaram US $ 45.000 de familiares e amigos para abrir uma pequena loja de alimentos naturais vegetariana chamada SaferWay em Austin, (o nome sendo uma paródia da Safeway). Quando os dois foram despejados de seu apartamento por armazenar produtos alimentícios, decidiram morar na loja. Como a região estava zoneada para uso comercial, não havia banheiro para banho, então eles se banhavam usando uma mangueira de água de presão conectada à máquina de lavar louça.

Dois anos depois, John Mackey e Renee Lawson fizeram parceria com Craig Weller e Mark Skiles para fundir a SaferWay com o Clarksville Natural Grocery deste último, resultando na abertura do Whole Foods Market original, que incluia produtos de carne. Com 980 m2 e uma equipe de 19 pessoas, a loja era bastante grande em comparação com outras lojas padrão de alimentos saudáveis ​​da época.

No dia seguinte do Memorial Day, em 25 de maio de 1981, a inundação mais prejudicial em 70 anos devastou Austin. O estoque de produtos do Whole Foods foi arruinado e a maioria dos equipamentos foi danificada. A perda foi de aproximadamente US 400.000 e o Whole Foods Market não tinha seguro. Clientes, vizinhos e funcionários se juntaram para reparar e limpar os danos. Os credores, os vendedores e os investidores ajudaram a recuperar a loja e ela reabriu 28 dias depois.

A empresa iniciou sua terceira década com aquisições adicionais. A primeira foi as Habilidades Naturais em 2000, que faziam negócios como Alimentos para o Pensamento no norte da Califórnia. Em 2001, Whole Foods também se mudou para Manhattan. Mais tarde naquele ano, adquiriu os ativos do Harry’s Farmers Market, que incluiu três lojas em Atlanta. Em 2002, a empresa continuou sua expansão na América do Norte e abriu sua primeira loja em Toronto, Ontário. Continuando a sua expansão, o Select Fish of Seattle foi adquirido em 2003. Em 2005, a Whole Foods abriu sua loja principal de 7.400 m2 no centro de Austin. A sede da empresa mudou-se para os escritórios acima da loja.

Em 21 de fevereiro de 2007, a Whole Foods Market, Inc. e a Wild Oats Markets Inc. anunciaram a assinatura de um acordo de fusão, no qual a Whole Foods Market, Inc. adquiriria ações ordinárias em circulação da Oats Markets Inc. no montante de aproximadamente US 565 milhões com base em ações totalmente diluídas. De acordo com o acordo, a Whole Foods Market Inc. também assumiria a dívida líquida existente da Wild Oats Markets Inc. totalizando aproximadamente US 106 milhões, conforme relatado em 30 de setembro de 2006.

A expansão do Whole Foods Market aumentou a necessidade de produtos e plantas de processamento. Em resposta, a empresa adicionou sua linha de produtos 365 Everyday Value e comprou a Allegro Coffee Company em 1997. Também começou a adquirir fábricas de processamento de frutos do mar em 2003. A Whole Foods começou a abrir suas lojas do Havaí em 2007 e em 2008 abriu um centro de distribuição no sudeste em Braselton, na Geórgia, chamando-o de primeiro “centro de distribuição verde” da empresa.

Juntamente com novas aquisições, como a compra em 2014 de sete locais da Dominick’s Finer Foods em Chicago, a Whole Foods também vendeu lojas para outras empresas. Por exemplo, 35 lojas Henry’s Farmers Market e Sun Harvest Market foram vendidas para uma subsidiária do supermercado Smart & Final Inc. de Los Angeles por US $ 166 milhões em 2007. Nesse mesmo ano o Whole Foods abriu sua primeira loja no estado de Nova York, em Brighton, um subúrbio de Rochester.

Em 2004, a Whole Foods Market entrou no Reino Unido ao adquirir sete lojas Fresh & Wild. Em junho de 2007, abriu sua primeira loja de tamanho completo, no total de 7.400 m2 em três níveis, no local da antiga loja de departamentos Barkers, em Kensington High Street, West London. Os executivos da empresa alegaram que até quarenta lojas poderiam eventualmente ser abertas em todo o Reino Unido. No entanto, em setembro de 2008, na sequência dos problemas financeiros do Whole Foods Market, a Fresh & Wild tinha sido reduzida para quatro lojas, todas em Londres. O ramo principal da Bristol fechou porque “não atingiu metas de lucratividade”. No ano até 28 de setembro de 2008, a subsidiária do Reino Unido perdeu 36 milhões de libras esterlinas devido a uma grande despesa de impostos de £ 27 milhões e a fracos resultados comerciais devido aos crescentes receios da recessão global. No entanto, em 2011, as vendas globais cresceram + 8% a cada trimestre financeiro à medida que os compradores retornavam à cadeia. Uma primeira loja escocesa foi aberta em 16 de novembro de 2011 em Giffnock, um subúrbio de Glasgow. O Whole Foods Market Inc. atualmente opera 9 diferentes locais Whole Foods.

Em abril de 2007, a Whole Foods Market lançou a Whole Trade Guarante, uma iniciativa de compras enfatizando a ética e a responsabilidade social em relação aos produtos importados do mundo em desenvolvimento. Os critérios incluem preços justos para culturas, práticas ambientalmente saudáveis, melhores salários e condições de trabalho para os trabalhadores e a estipulação de que um por cento dos produtos certificados Whole Trade sejam destinados à Whole Planet Foundation para apoiar os programas de microcrédito nos países em desenvolvimento. O objetivo da empresa, publicado em 2007, é ter pelo menos metade dos seus produtos importados desses países totalmente certificados até final de 2017.

Whole Foods Market tem uma política de doar pelo menos cinco por cento de seus lucros líquidos anuais para causas filantrópicas. Algumas dessas doações é realizada a nível de loja em certos “5% de dias” ao longo do ano. O restante é realizado em vários projetos direcionados pela empresa.

Em maio de 1999, o Whole Foods Market aderiu ao Marine Stewardship Council (MSC), uma organização independente, sem fins lucrativos, que promove pescarias sustentáveis e práticas de pesca responsáveis ​​em todo o mundo, para ajudar a preservar as unidades populacionais de peixes para futuras gerações. A empresa primeiro começou a vender frutos do mar com certificação MSC em 2000, e uma crescente seleção de peixes certificados pelo MSC continua disponível.

Whole Foods ficou em terceiro lugar na lista da Agência de Proteção Ambiental dos EUA dos “Top 25 Green Power Partners”. A empresa também recebeu o EPA Green Power Award em 2004 e 2005 e o Prêmio do Parceiro do Ano em 2006 e 2007. Em 8 de janeiro de 2007, o relatório da Agência de Proteção Ambiental (EPA) listou o Whole Foods Market como o segundo maior comprador de energia verde em todo o país, citando suas ações como ajudando a impulsionar o desenvolvimento de novas fontes de energia renováveis ​​para a geração de eletricidade. O relatório da EPA mostrou o Whole Foods Market usando 463,1 milhões de quilowatts-hora por ano. Hoje a empresa usa 100 por cento de energia limpa, proveniente de fontes de biomassa, geotérmica, pequenas hidromassagens, energia solar e eólica.

A Whole Foods assinou um acordo com o SolarCity para instalar painéis solares em 100 lojas nós próximos anos.

No Dia da Terra, 22 de abril de 2008, o Whole Foods Market eliminou o uso de sacolas descartáveis ​​de plástico na empresa a favor de sacos reutilizáveis ou sacos de papel feitos de papel reciclado. A empresa também começou a oferecer “Better Bags”, uma grande e colorida bolsa de compras feita principalmente a partir de garrafas recicladas. Muitas lojas servem como ponto de coleta para que os compradores reciclem seus sacos plásticos. A empresa lançou uma iniciativa que chama de “BYOB – Bring Your Own Bag”, cuja a campanha destina-se a reduzir a poluição, eliminando sacos de plástico e reduzindo o desperdício incentivando a reutilização de sacos com “reembolsos de sacos” de 5-10 centavos, dependendo da loja.

Em um esforço para permitir a seus clientes transparência total na compra, o Whole Foods Market desenvolveu uma série de sistemas de classificação nas lojas para vários departamentos. O departamento de frutos do mar possui um sistema de classificação de sustentabilidade para frutos do mar capturados na selva, enquanto os frutos do mar cultivados em fazendeiros devem atender aos padrões de aquicultura sustentáveis, ambos classificados de acordo com auditores externos. O departamento de carnes possui um sistema de classificação em parceria com a Global Animal Partnership com base no bem estar animal. O departamento de produção possui um sistema de classificação baseado em práticas agrícolas que incluem medidas de segurança ambiental, transparência de OGM, segurança de trabalhadores e práticas salariais de uma fazenda. O departamento de compras tem um sistema de classificação Eco escala para seus produtos de limpeza que medem seu impacto ambiental. Cada sistema está no lugar para permitir que os clientes façam as escolhas mais adequadas no Whole Foods Market. Há esforços para criar mais sistemas de classificação em outros departamentos.

Em junho de 2015, a empresa anunciou uma versão para os clientes millennials mais acessível de suas lojas regulares, denominada “365 By Whole Foods Market”.  Além de usar etiquetas de preço digitais, a comunicação na loja é amplamente feita através de um aplicativo de smartphone. Além disso, as lojas têm o objetivo de zero desperdício, doando todos os restos de comida e usando luzes LED, bem como casos de refrigeração com dióxido de carbono.

Para reduzir custos nessas lojas, os clientes descarregam os produtos mais volumosos diretamente de paletes. Alguns itens, ao invés de serem precificados por peso, tem seus preços, diminuindo a mão de obra e a manipulação. Para itens que ainda são vendidos por peso, os próprios clientes pesam, codificam e marcam esses itens antes de chegarem ao checkout. Ao contrário das lojas regulares, as lojas 365 oferecem um programa contínuo de recompensas. A primeira loja 365 By Whole Foods Market abriu em maio de 2016 no bairro Silver Lake de Los Angeles.

Ao visitar o novo formato de varejo, um repórter do The Motley Fool escreveu que as novas lojas estavam “mais perto de uma combinação de um carrinho de frutas, uma loja de conveniência e um restaurante que uma mercearia tradicional” enquanto um repórter do MarketWatch os chamava “Hipster havens” devido ao uso de alta tecnologia como medida de redução de custos e eficiência. A maioria das avaliações foi muito positiva, embora alguns clientes dissessem que sentem falta de uma pessoa ao fazer pedidos de alimentos por meio eletrônicos.

Como parte de uma campanha de simplificação, em janeiro de 2017, a empresa informou que fecharia três cozinhas regionais restantes em Everett, Landover e Atlanta. Em fevereiro de 2017, a Whole Foods Market Inc. disse que fecharia nove de suas lojas e abaixou suas projeções financeiras para o ano, movimentos feitos à medida que a empresa de alimentos naturais lutou com o aumento da concorrência e abrandou o crescimento das vendas.

Em 24 de abril de 2017, foi relatado que o Albertsons uma cadeia de supermercados americano estava em negociações preliminares com banqueiros sobre licitação para comprar o Whole Foods, o que levou os analistas a afirmarem que essa decisão precisaria ser tomada para que a empresa tivesse condições de se perpetuar. Em 15 de Junho deste a Amazon fez talvez a maior aposta na área de mercearia com a proposta de compra da empresa por astronômicos US $ 13,7 bilhões.

Por: Sebastião Barroso Felix


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