#A estratégia da Amazon é vencer uma armadilha cíclica conhecida como a “roda do varejo”

Jeff Bezos vem desafiando a sabedoria convencional de varejo desde que a Amazon abriu suas portas virtuais em 1995. Ao comprar Whole Foods, ele pode estar fazendo isso de novo, frustrando uma teoria de 60 anos que explica por que tantas lojas não conseguem sustentar seu sucesso .

A roda do varejo , proposta pela primeira vez em 1958 pela professora de negócios de Harvard, Malcolm McNair, descreve um ciclo no qual os varejistas começam oferecendo produtos de baixo custo para atrair clientes, muitas vezes através de uma inovação que lhes permite prejudicar concorrentes mais estabelecidos. À medida que crescem e atraem mais clientes, esses varejistas aumentam os preços, permitindo ampliar suas margens e expandir. À medida que aumentam os preços, tornam-se vulneráveis ​​a concorrentes de baixo custo, iniciando o ciclo de novo.

A Amazon desempenhou um papel fundamental na luta de outros varejistas com esta roda: Barnes & Noble. A cadeia de livrarias caiu em tempos difíceis quando foi adquirida em 1971 por Leonard Riggio, que era dono de um punhado de livrarias da faculdade. Usando economias de escala, Riggio ofereceu grandes descontos em best sellers, subestimando varejistas estabelecidos e permitindo que o B & N se expandisse para grandes superfícies. Essas lojas tornaram-se a fraqueza da empresa diante da Amazon, uma concorrente sem presença física que oferecia aos clientes preços baixos e a conveniência de comprar de casa.

Até agora, a Amazon evitou ficar presa no volante, expandindo constantemente para novos setores. Ao ultrapassar os livros e as mercadorias em geral, então, em campos tão diversos como serviços web e entretenimento, a Amazon continua sendo um empreendimento perene, nunca assumindo as características dos operadores históricos. A empresa também nunca teve as margens gordas descritas pela roda, ao invés de sacrificar o lucro pelo crescimento contínuo.

Comprar uma loja apelidada de “cheque total” pode não ser uma escolha óbvia para uma estratégia de baixo custo, mas cimentar sua mudança em mantimentos dá à Amazon ainda outro setor no qual aproveitar sua inovação e tecnologia. O plano de longo prazo da empresa de oferecer uma entrega de mercearia simplificada favorece os clientes, economizando para a famílias, algo mais valioso do que dinheiro-tempo, o que poderia ser crucial em um setor de supermercado onde as margens são muito estreitas.

Claro, a roda do varejo não explica todas as lojas. O modelo foi desafiado pelo sucesso do Walmart, que manteve sua identidade de discontos mesmo que crescesse até um tamanho absurdo. Mas a compra Whole Foods pela Amazon pode provar que mesmo o Walmart é vulnerável.

Fonte: https://qz.com


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