#A FAO estima que até 40% da produção total de alimentos no mundo são perdidos antes de atingir o mercado

A cada ano, o mundo perde ou gasta um terço da comida que produz. Isso significa que, em algum lugar entre plantar sementes em campos e fornecer alimento aos 7 bilhões de pessoas do mundo, cerca de 1,3 bilhões de toneladas de alimentos com valor superior a US $ 1 trilhão são perdidos ou desperdiçados.

Esses números são simplesmente insustentáveis ​​em um mundo onde, segundo a FAO – Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, cerca de 870 milhões de pessoas não têm o suficiente para comer. Na verdade, de acordo com o estudo comissionado pela FAO que calculou esses números, se apenas um quarto de alimentos perdidos ou desperdiçados fossem salvos, poderia acabar com a fome global. Quando os resultados do estudo foram divulgados, eles concentraram a atenção global na necessidade de melhorar a eficiência dos sistemas de produção de alimentos. Paralelamente, a FAO estabeleceu SAVE FOOD.

Quando a indústria de embalagens de alimentos escolheu a perda de alimentos e os resíduos alimentares como o tema da sua feira internacional de 2011, abordou a FAO, buscando um estudo definitivo para destacar a importância da questão. O objetivo era quantificar a quantidade de produtos perdidos ou desperdiçados ao longo da cadeia alimentar e identificar maneiras pelas quais a indústria de embalagens poderia ajudar a reduzir os números. Embora tenha havido certeza de que a perda e o desperdício tiveram efeitos terríveis na segurança alimentar, este seria o primeiro estudo a marcar números globalmente.

Quando concluído, o estudo mostrou perda colossal e desperdício ao longo da produção da fazenda para os centros de distribuição – o suficiente, de fato, para alimentar todos os 870 milhões de pessoas famintas do mundo quatro vezes.

Em resposta, a organizadora da feira Messe Düsseldorf adicionou uma conferência global sobre o tema durante a feira, a Interpack. Convidou representantes dos setores público e privado para participar da conferência, realizada de, para discutir como eles poderiam trabalhar juntos para aliviar alguns desses resíduos insustentáveis. Essa conferência, chamada Save Food, inspirou os participantes a formar uma ampla parceria e uma iniciativa global destinada a reduzir a perda e o desperdício.

Hoje, essa parceria tornou-se SAVE FOOD, uma iniciativa liderada pela FAO com mais de 150 parceiros do setor público e privado, juntamente com as agências de alimentos da ONU, o Programa Mundial de Alimentos (PMA) e o Fundo Internacional de Desenvolvimento Agrícola (FIDA) Como o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA). Todos estão empenhados em trazer seus conhecimentos e know-how técnico para o mix, trabalhando juntos para encontrar novas abordagens para melhorar a eficiência dos sistemas alimentares mundiais.

A perda de alimentos é diferente do desperdício de alimentos. Com a orientação da FAO, a Save a FOOD estabeleceu um programa de campo para examinar as cadeias de abastecimento em países em desenvolvimento individuais e assessorar os governos sobre formas de melhorar sua eficiência.

Nos países em desenvolvimento, as perdas de alimentos ocorrem na cadeia de produção e atingem os pequenos agricultores mais difíceis. A FAO estima que 30 a 40 por cento da produção total podem ser perdidos antes de chegar ao mercado, devido a problemas que vão desde o uso indevido de insumos até a falta de instalações adequadas de armazenamento, processamento ou transporte pós-colheita. Essas perdas podem chegar a 40-50 por cento para legumes, frutas e vegetais, 30 por cento para cereais e peixes e 20 por cento para oleaginosas.

Nos países industrializados, os resíduos referem-se a alimentos que atingiram o mercado. Os hábitos de compras de consumidores afluentes que têm “mentalidades descartáveis” e comprar mais alimentos do que suas famílias podem comer, são apenas uma parte do problema. Os resíduos também incluem a superprodução, que muitas vezes decorre da disponibilidade de subsídios às culturas e leva a mais oferta do que a demanda e a remoção de alimentos seguros do mercado ou das prateleiras dos supermercados devido a regulamentos rigorosos. Quando todos os aspectos são agregados, o desperdício de consumidores na Europa e na América do Norte é de quase 10 kg por habitante por mês, em comparação com os consumidores da África subsaariana e do Sul e Sudeste Asiático, que nem desperdiçam tanto em um ano.

A perda e o desperdício afetam a economia e o meio ambiente.

Em uma imagem ainda maior, seja perda de produção ou resíduos de varejo, esse desperdício reduz o fornecimento de comida disponível no mercado. Por sua vez, isso provavelmente aumentará os preços, especialmente nos países em desenvolvimento, onde os consumidores não podem pagar esses aumentos. Ao mesmo tempo, quando esse alimento é desperdiçado, também são toda a energia e recursos como a terra e a água que foram cultivadas ou produzindo.

Em um mundo que precisa dobrar a produção de alimentos para atender a demanda de uma população que deverá aumentar de sete mil milhões a nove bilhões em 2050, essa perda colossal de alimentos durante a cadeia de produção de fazenda para garfo é trágica. No geral, este é simplesmente um cenário que o mundo não pode pagar, fato reconhecido pelos parceiros da SAVE FOOD que assumiram a responsabilidade de procurar formas de melhorar a eficiência da produção e, por sua vez, a segurança alimentar mundial.

Por: Sebastião Barroso Felix


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